Geotermalne źródła energii

889

Energia geotermalna jest odnawialnym źródłem energii, nie produkuje zanieczyszczeń, odpadów i jest jednym z dostępnych zasobów naturalnych Ziemi. Jest nieszkodliwa dla środowiska i jej pozyskiwanie nie jest zależne od warunków pogodowych tak jak pobieranie energii z siły wiatru i słońca. Jest ona wewnętrznym ciepłem Ziemi, które jest nagromadzone w skałach oraz wodach, które wypełniają szczeliny skalne. Dodatkowym argumentem, za wykorzystywaniem energii geotermalnej, jest fakt, że jest ona pozyskiwana z wnętrza ziemi i nie ma możliwości wyczerpania tych zasobów.
Wykorzystywana jest w wielu krajach na całej Ziemi i to już od bardzo dawna. Jednak dopiero w XX wieku ludzie zaczęli wykorzystywać energię geotermalną na szerszą skalę.
Gorące źródła służyły już starożytnym ludom. Grecy, Rzymianie czy nawet Maorysi z Nowej Zelandii, korzystali z naturalnych ciepłych wód termalnych. Używano ich do kąpieli, gotowania, w celach leczniczych i do ogrzewania domów. Podobnie wykorzystywano źródła geotermalne w Ameryce. Źródła geotermalne, są również w Polsce i pierwsze z nich, odkryto ponad tysiąc lat temu  w Sudetach i wtedy też rozpoczęto ich eksploatację.
Produkcję energii elektrycznej powstałej z energii geotermalnej rozpoczęli Włosi, gdzie powstała pierwsza na świecie elektrownia geotermalna. Jednak w pozyskiwaniu energii i wykorzystaniu wód geotermalnych przodują Islandczycy, którzy już od 1888 roku, wykorzystują energię pochodzącą z wnętrza ziemi. Początkowo była ona używana do ogrzewania domów, jednak z czasem rozpoczęli oni produkcję energii z naturalnych zasobów geotermalnych. Obecnie prawie wszystkie domy w Islandii, są zaopatrywane w gorącą wodę geotermalną, i każdy z nas może się o tym przekonać, odkręcając kurek z ciepłą wodą.
Jednak aby wody geotermalne nadawały się do wyprodukowania energii muszą one spełniać odpowiednie warunki, a przede wszystkim ich temperatura musi być wyższa niż 150 ºC. Wody chłodniejsze są wykorzystywane w ciepłownictwie, rolnictwie, gdzie wody te ogrzewają  szklarnie.
Najważniejszym czynnikiem, który hamuje szybki rozwój i sukces energii geotermalnej, jest bardzo wysoki koszt wykonania odwiertów i zbudowania całej instalacji. Według informacji podanych przez analityków firmy Frost & Sullivan, ceny te są porównywalne z odwiertami gazu ziemnego i ropy. Koszty wytwarzania takiej energii maleją z roku na rok, jeżeli taka tendencja będzie się utrzymywać, to wtedy powinno również wzrosnąć zainteresowanie jej wykorzystaniem.