Czy za 25 lat podzielimy los dinozaurów?

496

99942 Apophis została odkryta 19 czerwca 2004 roku przez Roya Tuckera, Davida Tholena oraz Fabrizio Bernardiego. Odkryto ją podczas programu poszukiwania planetoid, finansowanego przez NASA. Obecnie rozmiar tej asteroidy szacuje się na 270 m średnicy, a masę na 2,7×1010 kg. To co może uderzyć w ziemię będziemy mogli podziwiać gołym okiem kilka lat wcześniej. Dnia 13 kwietnia 2029 roku Apophis minie Ziemię w odległości 40000 km, osiągnie jasność 3,3 magnitudo i będzie widoczna gołym okiem z Europy, Afryki oraz Azji.

Oszacowana przez NASA moc uderzenia mogłaby wynieść 510 megaton trotylu. Dla porównania największa eksplozja wywołana przez człowieka, bomba termojądrowa zwaną bombą Chruszczowa lub Car Bombą, zrzucona próbnie w 1961 roku przez Związek Radziecki na Nową Ziemię, wyzwoliła około 57 megaton. Bomba atomowa Little Boy, która została zrzucona na Hiroszimę, wyzwoliła jedynie energię 0,013 megatony. Erupcja wulkanu Krakatau w roku 1883 wyzwoliła energię równoważną 200 megatonom trotylu.

Czy uderzenie jest możliwe? W kierunku Ziemi z prędkością ponad 30 tys. kilometrów na godzinę pędzi gigantyczna asteroida Apophis. Prawdopodobieństwo uderzenia w Ziemię potwierdzi się dopiero w kwietniu 2029 roku. Wtedy właśnie Apophis minie kulę ziemską i prawdopodobnie dojdzie do zmiany jej orbity przez grawitację Ziemi. Jeśli asteroida Apophis nie zmieni toru lotu prawdopodobnie uderzy w Ziemię 13 kwietnia 2036 roku. Najgorsze scenariusze mówią o milionach zabitych i trudnych do oszacowania zniszczeniach.

Szybko musimy znaleźć taką ekipę do ratowania Ziemi: