Zachowanie płetwali karłowatych

586

Nowe badania przeprowadzone na wydziale Centrum Biologii Ssaków Morskich Uniwersytetu Islandzkiego w Husaviku, w północno-wschodniej Islandii, wykazały zmiany w typowym zachowaniu płetwala karłowatego. Przyczyną tych zmian są zbliżające się do nich statki wycieczkowe, których główną atrakcją jest obserwacja tych wielorybów w ich naturalnym środowisku.
Według autorów badań Frederika Christiansena, Davida Lusseau i Marianne Rasmussen obecność łodzi wycieczkowych przeszkadza płetwalom w poszukiwaniu pożywienia. Gdy wieloryby zauważają zbliżającą się statek zaczynają pływać inaczej niż to robią zazwyczaj, bardziej krętym, wijącym się stylem. Dodatkowo znacząco skracają czas nurkowania pozostając dłużej przy powierzchni.
Rejsy wycieczkowe, organizowane w celu obserwacji wielorybów są bardzo popularne wśród turystów na Islandii. Jest to prężnie rozwijająca się branża, która została zapoczątkowana w 1991 roku. W 2008 roku, w Islandii, aż 144,000 osób zdecydowało się na tego typu wycieczkę. Głównym miejscem gdzie pływają łodzie z turystami, jest zatoka Faxaflói, w południowo-zachodniej części kraju oraz w Skjálfandi w północno-wschodniej Islandii.
Badania zostały oparte na obserwacji ilości organizowanych rejsów w zatoce Faxaflói oraz na modelu zachowań płetwala karłowatego od 27 maja do 28 sierpnia 2010 roku.